¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas?

Más de lo que quizás se piense, las mascotas pueden transmitir enfermedades a los seres humanos. Y con frecuencia, las personas y los animales se pueden infectar de la misma fuente. La BBC enumeró algunos de los males -y sus riesgos- que las personas pueden compartir con cinco tipos de mascotas.

Gatos

  • La infección más común de estos felinos es la enfermedad por arañazo de gato, que se produce por una bacteria Bartonella.
  • Con frecuencia las personas se infectan después de que son rasguñadas o mordidas por un gato y se inflama la zona donde ocurrió. Produce fatiga y no se transmite entre humanos.
  • Los gatos también son portadores del parásito Toxoplasma gondii, responsable de la toxoplasmosis.
  • Los perros, ovejas y ganado también pueden tener este parásito que se encuentra comúnmente en las heces del animal.
  • Es muy difícil saber si el gato está infectado porque no suele mostrar síntomas.
  • Si el parásito está en el ambiente o en la cadena alimenticia, se corre el riesgo de ser ingerido por humanos.
  • El mayor peligro está en las mujeres embarazadas, quienes le pueden pasar la infección al feto, que puede desarrollar daños en el cerebro y ceguera.
  • Es posible que las personas con toxoplasmosis no noten los síntomas o que tengan unos muy parecidos a la gripe o a la mononucleosis infecciosa (también conocida como fiebre dura).

 

Perros

  • Las garrapatas pueden causar la enfermedad de Lyme tanto en perros como en seres humanos, pero es más probable que una garrapata pase de persona a perro que de este animal a un humano.
  • El síntoma más común es una erupción roja alrededor de la mordida del insecto. Esto es seguido por síntomas parecidos a la gripe; pero si no se trata a tiempo, la enfermedad de Lyme puede causar inflamación en las articulaciones y ocasionar problemas neurológicos.
  • Las garrapatas que provocan esta afección suelen habitar en zonas boscosas y templadas donde los perros pueden pasear con sus dueños.
  • La rabia es una enfermedad grave que se puede transmitir por la saliva de la mordida de un animal infectado, en este caso el perro.
  • Causa fiebre alta y un comportamiento agresivo, pero también se puede propagar al cerebro y sistema nervioso, lo que sería fatal.
  • Si bien esta enfermedad está presente en 150 países, es en el sur y sureste asiático donde se produce más del 95% de las muertes de seres humanos por rabia, 55.000 al año.

 

Reptiles

  • Los reptiles pueden ser fuente de una forma rara de salmonella, perteneciente a la familia de bacterias Enterobacteriaceae. Estacausa dolor de cabeza, fiebre, dolor abdominal y diarrea, así como erupción en el pecho y espalda.
  • Esto se debe a que los reptiles, en especial las culebras, llevan la infección en la piel y las heces.
  • Los bebés y niños son más vulnerables a desarrollar una forma grave de la enfermedad.
  • Para evitar que los reptiles pasen la infección a seres humanos, el departamento de Salud Pública de Reino Unido recomienda no besar a este tipo de mascotas y lavarse muy bien las manos después de manipularlas.

 

Roedores

  • Los roedores más comunes que se usan como mascotas son hámsteres, ratones, ratas, diponidos, conejillo de indias o cobayo, cuniculus o pacas y chinchillas.
  • Todos los roedores, ya sean mascotas o silvestres, pueden ser portadores de bacterias y virus que causan infecciones en seres humanos.
  • Uno de ellos puede ser el hantavirus, una enfermedad potencialmente fatal, que causa desde una gripe moderada hasta afecciones respiratorias graves o enfermedad en el riñón.
  • Otras infecciones que los roedores pueden pasar a los humanos son la leptospirosis, fiebre de mordida de rata y un tipo de meningitis causada por un virus llamado coriomeningitis linfocítica.
  • Si bien se tratan de enfermedades poco comunes, estas infecciones pueden producir consecuencias graves.

 

Loros

  • La psitacosis es una infección bacteriana que afecta a los pájaros, en particular a los loros.
  • También puede afectar a otras especies como el perico australiano, cacatúa ninfa, guacamayas, así como patos, gaviotas, gorriones y gallinas.
  • Es una enfermedad que se transmite por el aire y que puede pasar a las personas que tienen o trabajan con estos animales.
  • Causa fiebre, diarrea, infección en los ojos y puntos rojos en el cuerpo.

Vía: mizitacuaro

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